A informaçãodescentralizada e distribuída, que traz diversos avanços para a economia(informação rápida e barata, comunicação barata ou gratuita, maiorprodutividade por parte dos indivíduos, etc) ganha cada vez mais força com opassar do tempo. E o ouro e a prata são fundamentais para este processo poisestão presentes nos componentes necessários para esta conectividade global.


O recente relatório do Silver Institute trouxe análises da CRU International a respeito do papel da prata nasdiversas áreas relacionadas à conectividade e da demanda do metal por parte dosetores eletrónico e elétrico.


O Papel da Prata na Conectividade Global


– Internet ofThings (IoT)


Internet ofThings – IoT (Internet das Coisas) refere-se à conectividade de objetos antesnão comunicativos (comandos, ar condicionados, televisões, smart watches,frigoríficos/geladeiras, automóveis, etc) que agora captam informações atravésda internet. O relatório menciona que até 2030, haverá meio trilhão dedispositivos conectados à internet, segundo a Cisco Systems. A prata é usada em placas decircuito necessárias para fazer com que estes dispositivos sejam conectados àinternet.


O relatório citaum exemplo do setor industrial onde a IoT (e, portanto, a prata) é fundamentalpara o aumento de produtividade: as fábricas inteligentes. Estas fábricas sãoequipadas com sensores avançados que funcionam com software e robótica paracriar dados com o objetivo de aumentar a automação. A fábrica inteligente prevêquando as máquinas precisarão de manutenção. As máquinas aprendem como podemmelhorar seu desempenho por meio de algoritmos de auto-otimização. Isto leva amaior produtividade e melhor qualidade do produto, reduzindo erros defabricação e ajudando a cortar custos.


Figura 1 –Aplicações da IoT


Fonte: CRU.


– CasasInteligentes


Já existemdiversos dispositivos necessários às casas que necessitam de prata nas suasplacas de circuito. O smart watch pode compartilhar informações com ailuminação doméstica para acender as luzes enquanto o ocupante entra pelaporta. O sistema de ventilação e de ar condicionado automatizado permite que atemperatura seja automaticamente ajustada com base na ocupação da casa, tempo edistância de um sensor. Assim, o aquecimento ou resfriamento só são usadosquando necessário, economizando energia elétrica. Os sensores de ocupação, porsua vez, podem reduzir as necessidades de iluminação, não apenas ao desligar aluz quando um ocupante sai da sala, mas ajustando a quantidade de luznecessária com base na hora do dia e na luz que entra de qualquer janela.


Figura 2 –Dispositivos de uma Casa Inteligente


Fonte: CRU.


– Automóveis


De acordo com oestudo da Deloitte denominado “Semiconductors – the Next Wave”, 40% do custo deum veículo é representado pela eletrónica. A prata é amplamente utilizada emcontatos elétricos em diversos componentes dos veículos, como interruptores,conectores, disjuntores e fusíveis. A prata também é usada para desembaçar edescongelar as janelas dos automóveis.


O uso de LIDAR (LightDetection and Ranging: um emissor que determina distâncias entre objetos usandovarredura a laser, criando representações 3D do ambiente que podem ser usadospor veículos autônomos para deteção e evasão de obstáculos) por parte deveículos autônomos e outras tecnologias de deteção pode ser particularmente importante para ouso da prata. A prata também é usada nos cabos elétricos e contatos necessáriosna infraestrutura de carregamento.


Os carrosconectados podem oferecer uma viagem mais segura e conveniente para ospassageiros. ABI Research, uma empresa de consultoria para o mercado detecnologia global, relata que cerca de 30 milhões de carros conectados foramvendidos globalmente em 2020 e é esperado que este número aumente para 115 milhõesaté 2025.


Outra grandeoportunidade para a conectividade ser usada de forma mais ampla, impulsionandoassim a demanda por prata é o transporte rodoviário. Conectar caminhões e suascargas à Internet ou algum outro dispositivo de rastreamento conectado ajuda alogística a acompanhar as cargas. Sensores nas cargas podem rastrearmercadorias sensíveis, sejam produtos sensíveis à temperatura ou joias de altovalor.


– Indústria deAviação


A prata é umcomponente crítico da estrutura elétrica dos aviões. O maior volume decircuitos elétricos e contatos em aviões modernos – para sistemas deentretenimento, dispositivos de comunicação, câmeras, sensores, etc – temaumentado o uso da prata em cada avião recém-construído ou reformado.


Um subsetor derápido crescimento da indústria de aviação para o crescimento da demanda porprata são os unmanned aircraft systems (UAS) – sistemas de aeronaves nãotripuladas – comumente chamados de drones. Quase 900 mil UAS recreativos ecomerciais (pesando mais de 250 gramas) foram registados na Federal AviationAuthority dos EUA em setembro de 2021. Os UAS podem ter diversas aplicações,como em construção, monitoramento de incêndio, seguros, serviços públicos, e garantiasde aplicação das leis. Uma possibilidade futura é o aumento do uso em entregasdomésticas e comerciais à medida que aumentam as capacidades de carga útil e osdrones desenvolvem consciência total do espaço aéreo, alcançando totalautonomia. A conectividade é crítica para a implantação bem-sucedida de dronesem todas estas atividades comerciais para o controlo direto do próprio drone,para o feedback do drone de quaisquer dados coletados e para o monitoramento desua carga útil. A miniaturização de drones requer eletrónicos menores e maisflexíveis, aumentando a aplicação da prata neste setor.


ADemanda da Prata por Parte dos Eletrónicos e das Aplicações Elétricas


Mais de 1/3 dademanda total de prata na fabricação industrial vem de aplicações eletrónicas.O uso da prata na eletrónica é principalmente resultado de sua altíssima condutividade(a prata é o metal mais condutor).


A CRU estima queo consumo de prata em aplicações eletrónicas e elétricas, excluindo célulassolares fotovoltaicas, foi de 224 Moz (milhões de onças) em 2020, e prevê umaumento de 10% da demanda nos próximos 5 anos, chegando a 246 Moz. Uma partesignificativa deste aumento virá de uma variedade de aplicativos relacionados àconectividade, onde a CRU prevê taxas de crescimento maiores.


Figura 3 –Previsão da CRU para a Demanda de Prata pelas Aplicações Eletrónicas (em Moz)


Fonte: CRU.


Veja algunsdetalhes sobre duas destas aplicações:


– EletrónicaImpressa


As tintas usadasna produção de semicondutores impressos geralmente contêm prata. O uso deplacas de circuito impresso é abundante em uma ampla variedade de equipamentoseletrónicos. A eletrônica impressa e flexível responde atualmente poraproximadamente 8% da demanda global de fabricação de prata industrial.


O mercado desemicondutores, incluindo circuitos integrados e dispositivos de memóriaon-chip, cresceu 6.5% em 2020, de acordo com o relatório de 2021 do SilverInstitute “Silver in Printed and Flexible Electronics”. Veja asprincipais informações deste relatório aqui e aqui.


À medida que aconectividade global cresce, a eletrónica impressa tem uma aplicaçãopotencialmente importante em sensores amplamente usados nas indústriasmédica, aeroespacial, automotiva e de embalagens. Relativamente poucos produtosde sensores impressos chegaram à comercialização até agora, mas aqueles quechegaram estão a se revelar extremamente importantes. Por exemplo, sensores deglicose impressos usando prata são essenciais para a indústria de diagnósticosmédicos, simplificando os testes para o benefício de muitos milhões de pessoas.

 

A flexibilidade éo principal motivador do uso de eletrónicos impressos. Placas de circuito finase flexíveis são necessárias para atender à aplicação nos segmentos de mercadomédico, de segurança, logística, vestíveis, militar e de consumo. Os tecidosinteligentes têm um componente digital embutido para fornecer ao usuário maiorfuncionalidade. Estes tecidos podem ajudar a manter o corpo fresco, reduzir afrequência cardíaca ou ajudar a controlar a respiração.


O relatório “Silverin Printed and Flexible Electronics” projeta que a demanda de prata porparte da eletrónica impressa e flexível crescerá de 48 Moz  em 2021 para 74 Moz 2030, consumindo 615 Moznos próximos 10 anos.


– Estudo de Caso:Tecnologia RFID


Radio-frequencyidentification (RFID) – tecnologia de identificação por radiofrequência, usadapara conectar objetos (sem fio) para rastreamento, monitoramento e váriosoutros fins, fornece um bom exemplo de como a conectividade está a impulsionaro aumento da demanda por prata.


A RFID é a basede muitas aplicações de conectividade. Os RFIDs usam um pequeno transponder derádio, um receptor de rádio e um transmissor para transferir dados sem fio.Esta tecnologia tem uma vasta gama de usos atuais e potenciais em uma amplagama de setores e indústrias:


1 – A indústriade logística e cadeia de suprimentos teve uma alta adoção de sistemas derastreamento RFID para monitorar seus ativos por via aérea, ferroviária,rodoviária ou marítima. As empresas de logística aumentaram a visibilidade deseus ativos, permitindo dados em tempo real de localização e hora de chegada;


2 – O sistema desaúde se beneficiou ao permitir que os trabalhadores rastreiem pessoas eequipamentos. A localização em tempo real de medicamentos e equipamentos ajudaenfermeiras e médicos a tratarem seus pacientes;


3 – Na indústria,as etiquetas RFID ajudam a identificar peças específicas que muitas vezesparecem semelhantes a outras ao olho humano. As informações fornecidas aousuário podem fornecer instruções para a próxima etapa. O usuário pode ser humanoou um robô. Por exemplo, na montagem de um carro, o robô pode obter informaçõessobre as especificações de torque para o fixador. Aumentando o compartilhamentode informações do robô para o trabalhador, menos erros são cometidos e aprodutividade aumenta.


A prata terá umpapel crucial ajudando a tecnologia RFID a ser usada em mais produtos. Suaconectividade minimiza os requisitos de material em comparação ao alumínio oucobre, permitindo que os RFIDs sejam reduzidos e usados de forma flexível ediscreta em uma ampla gama de aplicações.


As antenas RFIDUHF (ultra-high frequency – frequência ultra alta) são geralmente feitas definas tiras de metal de cobre, alumínio ou prata. O metal cobre é mais condutordo que a tinta prateada, mas é relativamente mais caro para um nível dedesempenho semelhante. A tinta prata pode ser impressa em tela no substrato,que é o mais rápido e mais barato dos processos de produção de antenas. Asetiquetas UHF produzidas com prata têm maior flexibilidade e conforme astecnologias de impressão progridem, a quantidade de prata necessária diminuiráe fará com que as etiquetas UHF impressas em prata sejam menos caras do que asetiquetas de alumínio e de cobre.


Como um exemploda contribuição das aplicações relacionadas à conectividade para a demandageral de prata, a CRU estimou a demanda total de prata em etiquetas RFID. Aquantidade de prata em uma etiqueta RFID é minúscula, variando entre 1 e 3 mm3(milímetros cúbicos), o que equivale a cerca de 0.001-0.007 gramas de prata.Quando isto é multiplicado pelo grande número de etiquetas RFID UHF (ultra-highfrequency) ativas produzidas por ano – aproximadamente 15 mil milhões/bilhõesglobalmente – isto resulta em um total de pouco menos de 2 Moz. A CRU assumeque o número de etiquetas RFID UHF produzidas por ano aumentará de cerca de 15 milmilhões/ bilhões de etiquetas em 2020 para entre 30 e 60 mil milhões/bilhões em2030. Este aumento corresponde ao consumo de prata crescendo entre 4.2 e 8.5 Moz,pelo menos a duplicar a demanda de prata nos próximos 10 anos.


Figura 4 –Previsão da CRU para a Demanda de Prata para Etiquetas RFID UHF (em Moz)


CenárioPessimista (Azul Escuro); Cenário Otimista (Azul Claro).

Fonte: CRU.


Conclusão


A CRU estima quea demanda de prata em aplicações eletrónicas e elétricas aumente 10% nospróximos 5 anos, atingindo 246 Moz em 2025. O consumo em vários subsetores comexposição ao crescimento da conectividade aumentará em uma taxa significativamentemais rápida.


 

André Marques