O relatório de notícias do Silver Institute de dezembro de 2021 trouxe informações sobre o aproveitamento de lixo eletrónico para fabricação dejoias e nanofios de prata.


– Como o Lixo Eletrónico pode ser Aproveitadopara Fabricação de Joias


Há cerca de 11 anos, a produtora de joias daCidade do Cabo (África do Sul) Ashley Heather, queria ver se ela poderia fazer um anel de prata a partir de haletos de pratatirados de filmes fotográficos usados e raios-X. Ela fez conseguiu, mas com ocrescimento das fotos digitais esta fonte acabou. Procurando um suprimentosustentável de prata usada, ela deparou-se com o lixo eletrónico,principalmente de smartphones e computadores, e começou a decompô-lo em seuscomponentes que poderiam ser usados para fazer joias, como prata e ouro.


Mais uma vez, ela foi bem-sucedida. “Quando meapaixonei pela arte da joalheria, sabia que precisava encontrar uma maneira decombinar isto com minha paixão de longa data pela sustentabilidade”, disse elaao Business Insider South Africa. Heather acrescentou: “O lixo eletrónico acaba por ser o sonho de umjoalheiro, porque contém ouro e prata, e também é o fluxo de lixo municipal quemais cresce no mundo”.


Decompor e separar os metais preciosos do lixoeletrónico é demorado. Os aparelhos eletrónicos descartados são encaminhadosprimeiramente para uma refinaria onde são separados em componentes recicláveise não recicláveis. Em seguida, eles são triturados em pequenos pedaços eenviados para um triturador antes de serem colocados em um forno ou, para lotesmenores, em um cadinho.


Em seguida, os metais são dissolvidos em ácidoe depois separados por meio de um processo do tipo eletrólise. Os metais sãonovamente derretidos e purificados, garantindo que apenas metais preciosos dealta qualidade sejam extraídos. “Todos os componentes, dos plásticos aoscomponentes de metal sólido, como as brocas de alumínio, também são enviadosseparadamente para reciclagem”, diz Heather.


Quanta prata ela pode recuperar de umsmartphone, por exemplo? Cada dispositivo é diferente, diz Heather, por isto édifícil estimar. Para cada 1 milhão de smartphones reciclados, podem ser recuperados772 libras (350.2 Kg) de prata, 75 libras (34 Kg) de ouro, 35.274 libras (16Kg) de cobre e 33 libras (15 Kg) de paládio, segundo a US EnvironmentalProtection Agency.


Em seu site, Heather afirma: “Acreditamos noslow fashion, no consumo consciente, no estilo que transcende as tendências.Nossos designs contemporâneos são reduzidos a seus elementos essenciais; asimplicidade e o artesanato de qualidade tornam-se tão atemporais quanto ospróprios materiais.”


Clique aqui para vercomo as joias são feitas a partir de lixo eletrónico.


– Pesquisadores Indianos Desenvolvem uma Maneirade Tornar Nanofios de Prata mais Baratos e mais Rápidos

Os nanofios de prata estão a ter uso crescenteem eletrónicos de consumo, aparelhos médicos, dispositivos ambientais e muitomais. Portanto, fabricá-los rapidamente, com menor custo e maior qualidadetornou-se o sonho de muitos engenheiros.


Os desenvolvedores indianos do CSIR-NationalChemical Laboratory deram um passo à frente em direção a esteobjetivo.


Eles dizem que seu processo de fabricação emlarga escala e baixo custo pode produzir 500 gramas de nanofios de prata pordia por cerca de US$ 20 por grama em comparação a US$ 250-US$ 400 por grama,dependendo do preço de mercado da prata, de acordo com o líder da pesquisa AmolA. Kulkarni.


De acordo com uma declaração do ministério de ciência e tecnologia daÍndia: “O processo é uma rota de síntese simples, económica e escalável quandocomparada aos protocolos de fabricação em lote existentes que geram uma grandequantidade de nanopartículas em suspensão, o que não é fácil de separar denanofios. O processo desenvolvido foi testado nas instalações de caracterizaçãodo CSIR e está no estágio 8 do Technology Readiness Level (Nível 8 correspondea Teste do Sistema, Lançamento e Operações, e se sobrepõe ao Estágio 9, o nívelmais alto). O produto fabricado consiste em nanofios de prata com excelentecondutividade, que pode ser usado na fabricação de tintas condutoras erevestimentos para tecnologias de exibição e eletrónica flexível.”


O ministério acrescenta: “O CSIR licenciou atecnologia de processo para a Nanorbital Advanced Materials LLP (Ahmedabad, Índia) em novembro de 2020 eassinou um acordo de transferência de material com mais três indústrias em2021. Kulkarni planeja realizar testes adicionais do nanomaterial desenvolvidoem diferentes dispositivos de exibição para aplicações de conduçãotransparente, bem como para impressão de eletrónicos flexíveis, incluindoeletrodos vestíveis”.


Um total de cinco patentes nacionais einternacionais também foram depositadas para o processo.

 


André Marques